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La selección natural

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La selección natural

Mensaje por Cameo el Sáb Jul 13, 2013 6:26 pm

Hace diez mil años no había vacas lecheras, ni perdigueros ni espigas grandes
de trigo. Cuando domesticamos a los antepasados de estas plantas y animales
a veces seres que presentaban un aspecto muy distinto controlamos su crianza.
Procuramos que algunas variedades cuyas propiedades considerábamos
deseables se reprodujeran con preferencia a las demás. Cuando deseamos un
perro que nos ayudara a controlar un rebaño de ovejas, seleccionamos razas que
eran inteligentes, obedientes y que mostraban un cierto talento previo con el
rebaño, talento que es útil para los animales que cazan en jaurías. Las ubres
enormemente dilatadas del ganado lechero son el resultado del interés del
hombre por la leche y el queso. Nuestro trigo o nuestro maíz se ha criado
durante diez mil generaciones para que sea más gustoso y nutritivo que sus
escuálidos antepasados; ha cambiado tanto que sin la intervención humana no
pueden ni reproducirse.

La esencia de la selección artificial tanto de un conejo, como de un
perro, una vaca o una espiga de trigo es ésta: Muchos rasgos físicos y de
comportamiento de las plantas y de los animales se heredan. Se reproducen
enteros. Los hombres, por el motivo que sea, apoyan la reproducción de algunas
variedades y reprimen la reproducción de otras. La variedad que se ha
seleccionado se reproduce de modo preferente; llega a ser abundante; la
variedad desechada se hace rara y quizás llega a extinguirse.



Pero si los hombres pueden crear nuevas variedades de plantas y de animales,
¿no ha de poder hacer lo mismo la naturaleza? Este proceso similar se
denomina selección natural. Las alteraciones que hemos provocado en animales
y vegetales durante la corta estancia de los hombres sobre la Tierra y la
evidencia fósil demuestran claramente que la vida ha cambiado de modo
fundamental a lo largo de las eras. Los restos fósiles nos hablan sin
ambigüedad de seres presentes antes en números enormes y que actualmente
han desaparecido de modo absoluto. Las especies que se han extinguido en la
historia de la Tierra son mucho más numerosas que las existentes actualmente;
son los experimentos conclusos de la evolución.

Los cambios genéticos inducidos por la domesticación se han producido con
mucha rapidez. El conejo no se domesticó hasta los primeros tiempos del
medioevo (lo criaron monjes franceses creyendo que los conejitos recién
nacidos eran pescado y que por lo tanto quedaban exentos de la prohibición de
consumir carne en ciertos días del calendario de la Iglesia); el café en el siglo
quince; la remolacha azucarera en el siglo diecinueve; y el visón está todavía en
las primeras fases de domesticación. En menos de diez mil años la
domesticación ha aumentado el peso de la lana que crían las ovejas desde
menos de un kilo de pelos duros hasta diez o veinte kilos de una pelusa fina y
uniforme; o el volumen de leche producido por el ganado en un período de
lactancia desde unos cuantos centenares de centímetros cúbicos hasta un
millón. Si la selección artificial puede provocar cambios tan grandes en un
período de tiempo tan corto, ¿de qué será capaz la selección natural trabajando
durante miles de millones de años? La respuesta es toda la belleza y diversidad
del mundo biológico. La evolución es un hecho, no una teoría.

El gran descubrimiento asociado con los nombres de Charles Darwin y de Alfred
Russel Wallace
es que el mecanismo de la evolución es la selección natural.
Hace más de un siglo estos científicos hicieron hincapié en que la naturaleza es
prolífica, en que nacen muchos más animales y plantas de los que pueden llegar
a sobrevivir y en que, por lo tanto, el medio ambiente selecciona las variedades
que son accidentalmente más adecuadas para sobrevivir.
Aún así se sigue defendiendo con pasión el "creacionismo" que fundamenta en la
intervención divina sus principios.

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